Un Modelo para las Futuras Aeronaves de Hidrógeno

Un Modelo para las Futuras Aeronaves de Hidrógeno

No se parece a nada que se haya visto en las pistas hoy en día: la configuración pod (de «cápsula»), una de las muchas conceptualizadas como parte de la investigación y el desarrollo en curso sobre el concepto de aeronave ZEROe, presenta una serie de sistemas de propulsión autónomos basados ​​en la tecnología de celda de combustible de hidrógeno. En la actualidad, Airbus está realizando estudios para determinar qué tan modular puede ser la configuración pod, entre otros, para grandes aviones comerciales. Esto podría conducir a la introducción de un modelo para las futuras aeronaves de hidrógeno.

La configuración pod de hidrógeno

La industria de la aviación ha desarrollado numerosas configuraciones durante las últimas cinco décadas que han permitido que los aviones vuelen más alto, más rápido y durante más tiempo. Ahora, los ingenieros de Airbus están presentando una nueva configuración como parte del programa ZEROe que podría permitir que un avión de pasajeros vuele más lejos que nunca sin emisiones.

El enfoque innovador consiste en seis «cápsulas» de ocho palas montadas debajo del ala del avión. Si bien este motor no es un concepto nuevo en la industria de la aviación, estas «cápsulas» no están diseñadas para funcionar con ningún sistema de propulsión ordinario: las celdas de combustible de hidrógeno se encuentran entre los componentes clave.

La configuración de «cápsula» es esencialmente un sistema de propulsión de celda de combustible distribuida que proporciona empuje a la aeronave a través de seis propulsores dispuestos a lo largo del ala.

De hecho, la tecnología de pilas de combustible de hidrógeno aún no se ha adaptado a un avión comercial de gran tamaño para pasajeros. Los aviones experimentales de hidrógeno más pequeños, que comprenden hasta 20 asientos, pueden confiar en una configuración tradicional de ala fija con dos hélices. Pero una mayor capacidad de pasajeros y una mayor autonomía requieren otra solución. Esta es la razón por la que Airbus está estudiando una variedad de configuraciones, incluidas las cápsulas, para determinar qué opción tiene el potencial de escalar a aviones más grandes.

Cada cápsula es un sistema de propulsión

Un Modelo para las Futuras Aeronaves de Hidrógeno

Cada cápsula es esencialmente un sistema de propulsión de hélice autónomo alimentado por pilas de combustible de hidrógeno. Consta de los siguientes elementos:

  • Una hélice
  • Motores electricos
  • Celdas de combustible
  • Electrónica de potencia
  • Tanque de hidrógeno líquido
  • Un sistema de enfriamiento
  • Un conjunto de equipos auxiliares.

Se suministra hidrógeno y aire a las pilas de combustible para generar electricidad. La electrónica de potencia convierte la corriente en motores eléctricos. Gracias a esta energía, el cigüeñal gira, haciendo que la hélice gire.

Otra característica sorprendente de la configuración «pod» son sus dispositivos desmontables. Esto significa que cada módulo se puede desmontar y volver a montar en un tiempo récord. Este enfoque podría proporcionar una solución rápida y práctica para el mantenimiento y el posible repostaje de hidrógeno en los aeropuertos.

Las hélices de ocho palas de la cápsula, hechas de materiales compuestos, están diseñadas para proporcionar un empuje adicional durante las fases de despegue y ascenso del vuelo. Se espera que el diseño avanzado del perfil aerodinámico conduzca a una mayor eficiencia y rendimiento.

Un emocionante punto de partida para diseñar ZEROe

Aunque su diseño es avanzado, la configuración de ‘cápsula’ todavía requiere mucho trabajo para determinar si podría ser una solución adecuada. Hasta la fecha, sigue siendo una de las muchas opciones tecnológicas interesantes que los ingenieros de Airbus están considerando mientras trabajan para el lanzamiento del programa ZEROe.

Esta configuración de ‘cápsula’ es un excelente punto de partida para impulsar nuevas investigaciones sobre cómo la tecnología del hidrógeno se puede extender a los aviones comerciales. Esta es una opción, pero se conceptualizarán muchas otras antes de hacer una selección final, una decisión que se espera para 2025.

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Domenico Buoniconti

Domenico Buoniconti

Astrofísico y ecologista, estudio las energías renovables con gran pasión para tener, día a día, una imagen cada vez más clara del mercado energético y de todas las tecnologías listas para establecerse en un futuro próximo.
Domenico Buoniconti

Domenico Buoniconti

Astrofísico y ecologista, estudio las energías renovables con gran pasión para tener, día a día, una imagen cada vez más clara del mercado energético y de todas las tecnologías listas para establecerse en un futuro próximo.

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