energía de las mareas

Energía Mareomotriz

La energía de las mareas es la energía producida por el movimiento del agua provocado por las mareas. La energía de las mareas es una fuente de energía renovable.

Durante el siglo XX, los ingenieros desarrollaron formas de utilizar el movimiento de las mareas para generar electricidad en áreas donde hay un rango de marea significativo, la diferencia de área entre la marea alta y la marea baja. Todos los métodos utilizan generadores especiales para convertir la energía de las mareas en electricidad.

La producción de energía mareomotriz está todavía en su infancia. La cantidad de energía producida hasta ahora ha sido pequeña. Hay muy pocas plantas de mareas de tamaño comercial en funcionamiento en el mundo. El primero se ubicó en La Rance, Francia. La instalación más grande es la central eléctrica mareomotriz de Sihwa Lake en Corea del Sur. Estados Unidos no tiene plantas mareomotrices y solo unos pocos sitios donde la energía mareomotriz podría producirse a un precio razonable. China, Francia, Inglaterra, Canadá y Rusia tienen mucho más potencial para utilizar este tipo de energía.

En los Estados Unidos, existen preocupaciones legales sobre la propiedad de la tierra submarina y su impacto ambiental. Los inversores no están encantados con la energía de las mareas porque no hay una garantía sólida de que generará riqueza o beneficiará a los consumidores. Los ingenieros están trabajando para mejorar la tecnología de los generadores de energía mareomotriz para aumentar la cantidad de energía que producen, disminuir su impacto en el medio ambiente y encontrar una manera de obtener ganancias para las empresas de energía.

Generadores de energía mareomotriz

Actualmente existen tres formas diferentes de obtener energía de las mareas: corrientes de marea, presas y lagunas de marea.

Para la mayoría de los generadores de energía mareomotriz, las turbinas se colocan en corrientes de marea. Una corriente de marea es un cuerpo de agua de flujo rápido creado por las mareas. Una turbina es una máquina que toma energía de un flujo de fluido. Ese fluido puede ser aire (viento) o líquido (agua). Dado que el agua es mucho más densa que el aire, la energía de las mareas es más poderosa que la energía eólica. A diferencia del viento, las mareas son predecibles y estables. Cuando se utilizan generadores de mareas, estos producen un flujo de electricidad constante y confiable.

Colocar turbinas en corrientes de marea es complejo, porque las máquinas son grandes e interrumpen la marea que intentan aprovechar. El impacto ambiental podría ser severo, dependiendo del tamaño de la turbina y el lugar del flujo de la marea. Las turbinas son más efectivas en aguas poco profundas. Esto produce más energía y permite a los barcos navegar alrededor de turbinas. Las palas de la turbina de un generador de mareas también giran lentamente, lo que ayuda a que la vida marina no quede atrapada en el sistema.

La primera central hidroeléctrica del mundo se construyó en 2007 en Strangford Lough en Irlanda del Norte. Las turbinas están ubicadas en un estrecho entre la entrada a Strangford Lough y el Mar de Irlanda. La marea puede moverse a 4 metros por segundo a través del estrecho.

Las presas

Otro tipo de generador de mareas utiliza una gran presa llamada presa. Con una presa, el agua puede escapar por la parte superior o por las turbinas en la presa porque la presa es baja. Se pueden construir vertederos a través de ríos de marea, bahías y estuarios.

Las turbinas dentro de la presa aprovechan el poder de las mareas de la misma manera que una presa fluvial aprovecha el poder de un río. Las puertas de la barrera se abren cuando sube la marea. Con la marea alta, las puertas de la barrera se cierran, creando una piscina o una laguna de marea. Luego, el agua se libera a través de las turbinas de la barrera, creando energía a una velocidad que los ingenieros pueden controlar.

El impacto ambiental de un sistema de represas puede ser bastante significativo. El terreno en el rango de las mareas está completamente roto. Cambiar el nivel del agua en la laguna de mareas podría dañar la vida vegetal y animal. La salinidad dentro de la laguna de marea desciende, lo que cambia los organismos que pueden vivir allí. Al igual que con las presas en los ríos, los peces quedan atrapados dentro o fuera de la laguna de mareas. Las turbinas se mueven rápidamente en los bombardeos y los animales marinos pueden quedar atrapados en las palas. Con su fuente de alimento limitada, las aves pueden encontrar diferentes lugares para migrar.

Un vertedero es un generador de mareas mucho más caro que una sola turbina. Si bien no hay costos de combustible, los bombardeos involucran más construcción y más máquinas. A diferencia de las turbinas individuales, los vertederos también requieren una supervisión constante para regular la potencia entregada.

La planta de energía mareomotriz en el estuario del río Rance en Bretaña, Francia, utiliza un vertedero. Fue construido en 1966 y aún funciona. La planta utiliza dos fuentes de energía: energía de las mareas del Canal de la Mancha y energía de la corriente fluvial del río Rance. La presa provocó un aumento en el nivel de limo en el hábitat. Las plantas acuáticas nativas se ahogan en el cieno, y un pez plano llamado solla ahora está extinto en el área. Otros organismos, como la sepia, parientes del calamar, prosperan ahora en el estuario del Rance. Las sepias prefieren ecosistemas arcillosos y nublados.

Laguna de mareas

El último tipo de generador de energía mareomotriz implica la construcción de lagunas mareomotrices. Una laguna de mareas es una masa de agua oceánica que está parcialmente rodeada por una barrera natural o artificial. Las lagunas de marea también podrían ser estuarios y tener escasez de agua dulce.

Un generador de energía mareomotriz que utiliza lagunas mareomotrices funcionaría como una barrera. Sin embargo, a diferencia de las presas, las lagunas de marea se pueden construir a lo largo de la costa natural. Una planta de energía de laguna de marea también podría generar energía continua. Las turbinas funcionan mientras la laguna se llena y se vacía.

El impacto ambiental de las lagunas de marea es mínimo. Las lagunas se pueden construir con materiales naturales como la roca. Se verían como un rompeolas bajo (rompeolas) durante la marea baja y se sumergirían durante la marea alta. Los animales podrían nadar alrededor de la estructura y los organismos más pequeños podrían nadar dentro de ella. Los grandes depredadores, como los tiburones, no podrían penetrar en la laguna, por lo que es probable que los peces más pequeños prosperen. Las aves probablemente acudirían en bandadas a la zona.

Pero es probable que la producción de energía de los generadores que utilizan lagunas de marea sea baja. Todavía no hay ejemplos de trabajo. China está construyendo una planta de energía de laguna de marea en el río Yalu, cerca de la frontera con Corea del Norte. Una empresa privada también está planeando una pequeña planta de energía de laguna de marea en Swansea Bay, Gales.

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