energía hidroeléctrica

Energía Hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica, también llamada hidroelectricidad o hidroelectricidad, es una forma de energía que aprovecha la fuerza del agua en movimiento, como el agua que corre sobre una cascada, para generar electricidad. La gente ha utilizado esta fuerza durante milenios. Hace más de dos mil años, la gente en Grecia usaba agua corriente y la rueda de su molino para convertir el grano molido en harina.

¿Cómo funciona la hidroelectricidad?

La mayoría de las centrales hidroeléctricas tienen un depósito de agua, una compuerta o una válvula para controlar la cantidad de agua que se escapa del depósito y una salida o lugar donde el agua termina después de fluir hacia abajo. El agua obtiene energía potencial justo antes de que se derrame sobre la parte superior de una presa o descienda por una colina. La energía potencial se convierte en energía cinética a medida que el agua fluye cuesta abajo. El agua se puede utilizar para hacer girar las palas de una turbina para generar electricidad, que se distribuye a los clientes de la central eléctrica.

Tipos de centrales hidroeléctricas

Hay tres tipos diferentes de plantas de energía hidroeléctrica, la más común de las cuales es una planta de incautación. En una instalación de incautación, se utiliza una presa para controlar el flujo de agua almacenada en una piscina o depósito. Cuando se necesita más energía, se libera agua de la presa. Una vez que se libera el agua, la gravedad se hace cargo y el agua fluye hacia abajo a través de una turbina. Cuando las palas de la turbina giran, alimentan un generador.

Otro tipo de central hidroeléctrica es una planta de derivación. Este tipo de planta es único porque no utiliza presa. En cambio, utiliza una serie de canales para canalizar el agua que fluye del río hacia las turbinas que alimentan el generador.

El tercer tipo de planta se llama planta de bombeo. Esta instalación recolecta energía producida a partir de energía solar, eólica y nuclear y la almacena para uso futuro. La planta almacena energía bombeando agua corriente arriba desde una piscina a menor altitud hasta un depósito ubicado a mayor altitud. Cuando hay una fuerte demanda de electricidad, se libera el agua ubicada en la piscina más alta. A medida que esta agua regresa al depósito inferior, hace girar una turbina para generar más electricidad.

¿Cuánto se utiliza la energía hidroeléctrica en el mundo?

La energía hidroeléctrica es la fuente de electricidad renovable más utilizada. China es el mayor productor de energía hidroeléctrica. Otros importantes productores de energía hidroeléctrica de todo el mundo son Estados Unidos, Brasil, Canadá, India y Rusia. Aproximadamente el 71% de toda la electricidad renovable generada en la Tierra proviene de la hidroelectricidad.

¿Cuál es la central hidroeléctrica más grande del mundo?

La presa de las Tres Gargantas en China, que retiene el río Yangtze, es la presa hidroeléctrica más grande del mundo en términos de generación de electricidad. La presa tiene 2.335 metros de largo y 185 metros de alto y tiene suficientes generadores para producir 22.500 megavatios de energía. La producción de electricidad de la presa ahorrará la producción de combustible y polvo contaminante que habría venido de la combustión de combustibles fósiles.

En este sentido, conviene recordar que la electricidad en China se produce en gran parte con carbón. También gracias a la construcción de la presa, podrás controlar las crecidas del río y hacer que sea más seguro navegar.

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