energía eólica

Energía Eólica

Todo lo que se mueve tiene energía cinética y los científicos e ingenieros están utilizando la energía cinética del viento para generar electricidad. La energía eólica, o energía eólica, se crea mediante una turbina eólica, un dispositivo que canaliza la energía del viento para generar electricidad.

Turbinas de eje vertical y horizontal

El viento sopla sobre las palas de la turbina, que están unidas a un rotor. Luego, el rotor hace girar un generador para crear electricidad. Hay dos tipos de turbinas eólicas: turbinas eólicas de eje horizontal (HAWT) y turbinas eólicas de eje vertical (VAWT). Los HAWT son el tipo más común de turbina eólica. Por lo general, tienen dos o tres palas largas y delgadas que parecen la hélice de un avión. Las palas están colocadas de modo que miren directamente al viento. Los VAWT tienen hojas curvas más cortas y más anchas que se asemejan a los látigos utilizados en una batidora eléctrica.

Las turbinas eólicas pequeñas pueden producir 100 kilovatios de energía, suficiente para alimentar una casa. Las pequeñas turbinas eólicas también se utilizan para lugares como estaciones de bombeo de agua. Las turbinas eólicas ligeramente más grandes se encuentran en torres de hasta 80 metros de altura y tienen palas de rotor que se extienden alrededor de 40 metros de longitud. Estas turbinas pueden generar 1,8 megavatios de potencia. Incluso las turbinas de viento más grandes se pueden encontrar encaramadas en torres de 240 metros de altura con palas de rotor de más de 162 metros de largo. Estas grandes turbinas pueden generar entre 4,8 y 9,5 megavatios de potencia.

Almacenamiento de energía eólica

Una vez generada, la electricidad puede utilizarse, conectarse a la red eléctrica o almacenarse para uso futuro. El Departamento de Energía de EE. UU. Está trabajando con Laboratorios Nacionales para desarrollar y mejorar tecnologías, como baterías y bombeo de energía hidroeléctrica, para que puedan utilizarse para almacenar el exceso de energía eólica. Empresas como General Electric instalan baterías junto a sus turbinas eólicas para que, dado que la electricidad se genera a partir de la energía eólica, se pueda almacenar de inmediato.

Parques eólicos

Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos, hay 57.000 aerogeneradores en los Estados Unidos, tanto en tierra como en alta mar. Las turbinas eólicas pueden ser estructuras autónomas o pueden agruparse en lo que se conoce como un parque eólico. Mientras que una turbina puede generar suficiente electricidad para satisfacer las necesidades energéticas de una sola casa, un parque eólico puede generar mucha más electricidad, suficiente para abastecer a miles de hogares. Los parques eólicos generalmente se encuentran en la cima de una montaña o en un lugar con viento para aprovechar los vientos naturales. El parque eólico marino más grande del mundo se llama Walney Extension. Este parque eólico se encuentra en el Mar de Irlanda, a unos 19 kilómetros al oeste de la costa noroeste de Inglaterra. Walney Extension cubre una vasta área de 149 kilómetros cuadrados, lo que la convierte en el parque eólico más grande de la ciudad de San Francisco, California, o de la isla de Manhattan en Nueva York. La red de 87 turbinas eólicas tiene 195 metros de altura, lo que convierte a estas turbinas eólicas marinas en algunas de las más grandes del mundo. La ampliación de Walney tiene el potencial de generar 659 megavatios de energía, suficiente para suministrar electricidad a 600.000 hogares en el Reino Unido.

Lee también sobre otras fuentes de energía renovable: